Nef des fous

La Nef des Fous, le carnet de bord de Jean-Pierre Humbert

La nef des fous ... Le carnet de bord de mes aventures et de mes rencontres picturales … Avec moi, larguez les amarres et voyagez au long cours en position assise … Naviguons gaiement, ensemble vers l’inéluctable naufrage...

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Carnet de bord de Jean-Pierre Humbert

L’HUMAIN AUGMENTÉ


L’HUMAIN AUGMENTÉ – Encre de chine, plume et lavis -1988 – Dessin et texte de JPH

La science avance dans la nuit à la vitesse du son… je dirais même plus, à la vitesse de la lumière. Éblouis, les yeux fermés, les génies les plus intrépides affirment humblement que l’homme a conquis des pouvoirs considérés jusque-là comme divins. Grisés, certains savants vont jusqu’à spéculer, sans trop de retenue, sur une possible vie éternelle sur la terre.

Plus modestes, plus sensés peut-être, les bons soldats de la génétique, de la psychologie, de la philosophie, de la neurologie, de l’informatique, enfin de toutes les sciences cognitives, se contentent, dans un premier temps, d’améliorer la condition humaine en mettant à notre disposition des technologies qui permettront notamment d’atténuer le vieillissement et d’augmenter considérablement les capacités psychologiques. Jusque-là, bravo et merci !

Partis à la conquête de l’éternité, certains généticiens plus ambitieux, audacieux et provocateurs, estiment qu’il n’existe qu’une seule voie pour repousser les limites de la génétique. Elle implique une modification radicale du génome humain qui conduira à la création d’une nouvelle espèce: l’Homo novus. Cette forme augmentée de l’Homo sapiens, fabriquée à partir de son génome présentera un aspect différent, impossible à prévoir. Ce chemin offrira-t-il les avantages espérés par les missionnaires du transhumanisme ou, comme dans un scénario de science-fiction, devrons-nous nous contenter d’un clone du monstre de Frankenstein ?

En 1988, lors de la réalisation du dessin Mésaventure géométrique, ici reproduit, j’avais conscience que ma critique naïve des bienfaits du progrès et des conventions sociales n’avait rien à voir avec les projections des savants, des chercheurs et autres inventeurs. C’est la lecture du numéro 137 de CAMPUS, le magazine scientifique de l’université de Genève, et ses excellents articles sur la thématique de l’homme augmenté qui m’a incité à rédiger ce commentaire. En le lisant, je ne sais trop pourquoi, j’ai pensé à mes lointaines Mésaventures géométriques. Je les ai sorties du placard qu’elles n’avaient pas quitté depuis près trente ans. C’est dire si cette œuvre était tombée en disgrâce. Posée dans un coin de l’atelier, elle croisait à nouveau mon regard qui, au fil des jours, se relâchait jusqu’à être complaisant. Me sont alors revenus les multiples scénarios que j’avais envisagés pendant sa réalisation. Je me suis souvenu que la perspective de donner un temps long et indéterminé de ma vie à représenter les aventures et mésaventures d’une population calibrée m’avait rebuté. Je craignais de sombrer dans la caricature militante. Je suis donc passé à d’autres sujets d’inspiration et à d’autres techniques picturales.

Mais, depuis que j’ai déterré ce dessin et que j’ai lu le dossier paru dans CAMPUS, je trouve que mon image produit une mélodie tout à fait en accord avec les changements et les facilités que les progrès technologiques ont apportés. Pour me mettre au diapason de cette amorce d’interprétation, j’ai emprunté le titre du dossier de CAMPUS et j’ai renommé cette œuvre L’humain augmenté.

Notre passage sur terre n’est pas si facile, et chaque trouvaille qui contribue à alléger, voire à prendre en charge l’un ou l’autre des efforts qui nous sont demandés est forcément bienvenue. De ce point de vue, nos existences se sont beaucoup améliorées. On pourrait donc imaginer que nous sommes enfin heureux. Cependant, même les stakhanovistes de l’optimisme doivent bien admettre qu’il reste du chemin pour y parvenir. Nous continuons et nous continuerons donc à chercher bonheur et sérénité. La vie est un combat dont personne ne sort vainqueur. La force, le confort, l’intelligence et les innombrables avantages physiques et matériels que nous apporte le génie humain continueront d’être mis au service de nos vices avant tout. Ce que les machines et la génétique font déjà à notre place comporte une part d’ombre, et bien des compétences humaines se perdent après leur délégation aux machines, robots et autres inventions extraordinaires.

Retour aux humains augmentés que j’ai engendrés. Quoi de plus niais, de plus laid que ces personnages géométriques qui semblent programmés pour le genre d’Eldorado que façonnent la propagande et la publicité qui nous sont imposés. Ils figurent la troupe sans âme du mercantilisme triomphant, du conformisme bien-pensant. Bref, ils m’emmerdent. Ça ne signifie pas que je n’ai aucune affection pour cette foule hébétée qui ne comprend pas que les rêves qui lui sont instillés ne la conduira pas au bonheur auquel elle aspire. Des chimères matérielles qui ne servent qu’à endormir. Ainsi anesthésiés, les êtres ne souffriront plus, clients à vie de la bonne clinique du docteur pognon. La vie sans douleur ne suffit malheureusement pas à rendre heureux, car le bonheur est surtout une périlleuse quête de liberté qui dépasse peut-être la frontière de nos vies terrestres.

À suivre… à distance…


MÉSAVENTURE GÉOMÉTRIQUE – JPH – Technique mixte – 1981

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